無芸大食晴れ女オカナツの英国留学備忘録です。(2005.9帰国)
by mugeitaishoku
無芸大食晴れ女
無芸大食女オカナツが英国の大学院留学中に(2004.7~2005.9)記していた留学備忘録です。

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2005年 01月 24日 ( 3 )

こちらに来る前に


友人から音楽CDのデータを吸出してMP3に変換できるフリーソフトを教えてもらっていたのですが、CD→WAVE→MP3という2ステップであることを知らず、ずっとWAVEのままPCに入れっぱなしだった。
今ICレコーダーをポータブルの音楽再生機器として利用しているのですが、WAVEのデータでか過ぎ…とか思ってたら、何のことはないWAVEからMP3にエンコードしてないだけだったことを今知った。
友人にそのソフトを教えてもらってもう8ヶ月。やっと彼の言っていたことが分かった…。
遅っ。

今エンコードしてみたらCD1枚が70MBくらい…わー軽ー。
こんなことならもっとCDいっぱい落として来ればよかった…(ってマジで気づくの遅すぎ)。

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by mugeitaishoku | 2005-01-24 15:05 | concert/musik

怒涛の更新第4弾:entry clearance編


昨日日本人の友人と食事に行ったのですが、その際にビザの更新の話しになりました。
6ヶ月以上留学したい人はあらかじめ大使館でentry clearanceというビザをゲットしなければいけないのですが、このビザのexpiry dataの基準が全然ハッキリしない…(少なくとも我々がビザを取りに行ったときは)

今年留学した友人たちのほとんどは、2004年の5-6月辺りに申請に行って、ほとんどが2005年の1月(今月ですよ)までしかもらえなかったそうなんです。
マスターは今年の9月くらいまで続くのに。
で、理由の大半は「コンディショナルオファーだから」と言うもの。

コンディショナルオファーと言うのは条件付合格のことで、英語の成績が基準を満たしていなかった場合に出ることが多く、実は私もそうでした…(汗)。
条件というのは学校の要求する英語(TOEFL、IELTS等)の成績をとる、または語学学校への参加を義務付ける、と様々ですが、とにかくその条件を満たさないかぎりは、マスターへの入学はできませんよ、というものです。

だから、条件を満たせずマスターに進学できない、というリスクを抱えた人たちであることは事実。
進学できなかったにもかかわらず英国に長く滞在されても困るので、適当にしかビザをくれないのかしら。

でもね、分からないのが、コンディショナルなのにも関わらずラッキーにも2006年1月までビザをもらえた人間(って言うか私)もいる一方で、アンコンディショナルなのに2005年1月までのビザしかもらえなかった人もいるんです。
みんなの話を聞いて、不安になって何度も確認したけど、やはり2006と書いてあった。
この運用の差はなんでしょう?不公平感拭えませんけど?

しかも、さらに問題なのはビザの申請にかかる費用。
日本で大使館に直接出向けば、当日に発行されます。費用は£36(約7,200円)。
こちらで、大学のInternational Office経由でHome Officeに依頼すると、1ヶ月くらいかかるそうで、費用が確か£150(約3万円)。
しかもこの場合、パスポートの現物を送らなければいけない。
ですのでこの方法を取りたくない友人はこの年末に帰国して日本の大使館で更新してました。
ちなみに、こちらで直接Home Officeに出向くと、£250(約5万円)と聞きました。高!

現在は、少なくとも昨年よりは運用が統一されていると思いますが(そう願いたい)、コンディショナルオファーは、entry clearanceの面で不利だと思います。
しかもあとあとの更新の手続きがまた煩雑らしいですし。

ビザの申請に関する諸規則及び金額等正確なことは、英国大使館及びHome Office等英国政府機関の公式HPにてご確認くださいね。
間違っているといけないので…

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by mugeitaishoku | 2005-01-24 02:59 | 留学

怒涛の更新第3弾:SKYPE編


こっちに来て友達とメールアドレスを交換した際に驚いたことは、私のアドレスのドメインがyahoo.co.jpなのを見て、みんながhotmailはないのかと聞くことでした。
確か別の理由でhotmailのアカウントも取ってはいたのですが、「メーラーは使ってないから」、と言うと、関係ない、メッセのためだから、とのこと。

そう、こっちではMSNメッセンジャーがデファクトだったんですね…(日本でもそう?)。
図書館にあるPCにまでMSNのメッセのアプリケーションがデフォルトで入っていて、PCを立ち上げるとそのアプリも自動的に起動されるので笑えます。

まあそれで私もMSNメッセユーザーとなってKennyに数学教えてもらったりしてるわけですが、私が一番気に入って使っているメッセンジャーのアプリケーションはスカイプです。
こちらに来る前に前の会社でお世話になった方に教えていただき試しにDLしてみたのですが、非常に音質がよい。
さらに、固定電話や携帯電話に電話もかけられます。
このサービス(スカイプアウト)は無料ではありませんが、元日に日本の実家にかけて、30分くらい話してたった1ユーロでした。
留学生の味方です。

で、本日またスカイプにて恩人氏とボイスチャットをしていたわけなのですが、やはりタイムラグがあるのですね。
何の違和感もなく話せるときもあれば、遅れまくって会話にならないときもあるので回線の混み具合によるんだろうと思っていますが、最近は、私の声は向こうにリアルタイムで届くけど、向こうの声は1分30秒くらい遅れてこちらに届く、という現象がよく見られます。
今日もそうだったんですが、これは何が原因だろう、と話していて、
1.恩人氏側の上り回線がやたら遅い
2.オカナツ側のサーバーがパケットを選別している
の2点が考えられる、ということになりました。

回線速度なんかは測ってみればすぐ分かるので、1であるかどうかはすぐわかりますが、2はサーバーがどういう設定になっているのかまではこちらでは分からないので推測に過ぎません。
ただ、軽いデータ(メッセのテキストデータ等)とバルクで来ちゃったデータ(音声データなど重いデータ)を見て、軽いものからさばこう、という設定になっているんだとしたら、なんかいかにもこっちの国の人の考えることだーとリーズナブルで笑えて来ました。

※スカイプアウトはほとんど使ったことがないのでサンプル数が少なくて申し訳ありませんが、私の今までの経験では、気になるほどの音声の遅れはありませんでした。
やはりただより高いものはないということか。

そうそう、パソコンネタでもう1つ。
マサオ、昨日久しぶりに起動させてみましたが、とりあえず元気そうです。
ご心配くださいました皆さん、ありがとうございました。
マサオのことをここに書いてからと言うもの、皆さんお気遣いくださってありがたいかぎりなのですが、私に付き合ってみなさんが「マサオの調子はどう?」とか聞いて下さるのがおかしくて仕方がない。

マサオって誰やねん!

で、実は恩人氏もまったく同一機種をお持ちなのですが、「メビオ」とか呼んでて、あんたも名前付けとるんかい、しかしヒネリがないなー、と笑えてきました。

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by mugeitaishoku | 2005-01-24 00:08 | 留学